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Ambrym

 

 Bembow, 2009
Volcano Name: Benbow, Mbwelesu, Niri-Mbwelesu, Maben-Mbwelesu 
   
Volcano Type:

Stratovolcan basaltique – Basaltic stratovolcano

 
   
Last Known Eruption:2009 
Summit Elevation:1270 m  
Latitude: 16.08°S 
Longitude: 168.15°E 
 

 

Ambrym est un grand volcan s’élevant d’environ 1800 m au-dessus des fonds marins environnants. Le cône principal est tronqué par une caldéra de 12 km de diamètre (un cratère géant résultant d’une explosion cataclysmique qui se serait produite il y a environ 2000 ans). L’activité post-caldéra s’est principalement développée au Marum (1270 m) et au Benbow (1160 m), deux cônes actifs se trouvant dans la caldéra.Ambrym, le volcan le plus actif de l’archipel, a eu un très grand nombre d’éruptions historiques depuis 1774.

 

Les dernières éruptions importantes se sont produites en 1986 et 1988-89. Le lac de lave, de volume variable, mais présent de manière quasi permanente dans le cratère du Mbuelesu-Marum se vidange périodiquement sous forme de coulées basaltiques sur le plancher de la caldéra (qui peuvent déborder de la caldéra lors d’éruptions importantes comme en 1913- 1914), tandis que celui du Benbow ‘se vidange plutôt à l’extérieur de cette caldéra, par les fissures axiales de la partie ouest de l’île. Le magma est aussi éjecté sous forme de cendres, lapillis et scories, qui retombent en partie dans la caldéra, en partie sur le flanc NW de l’île. Des coulées extra-caldéra émanent souvent des zones de fissures axiales ouest et est, et des manifestations explosives fortes se produisent fréquemment aux extrémités ouest et est de l’île (ainsi qu’en mer, dans leur prolongement) par interaction entre l’eau de mer et le magma.

 

Durant les deux derniers siècles, Ambrym a eu au-moins 8 éruptions majeures avec coulées extra-caldéra et quelquefois d’importantes destructions ont eu lieu comme en 1820, 1894, 1913 et 1929. Depuis 50 ans, aucune coulée extra-caldéra ne s’est produite. En période normale, l’impact de l’activité du volcan est limité à la caldéra, au flanc de l’île situé au NW des cônes et à la côte entre Craig Cove et Ranon. Toutefois, lorsque le vent tourne, il arrive que d’autres flancs et côtes soient affectés. Lors d’une éruption majeure, les chutes de cendres peuvent affecter l’ensemble de l’île, excepté peut-être son extrémité nord.

 


 

Ambrym is a wide basaltic volcano, about 1800 m high relative to the nearby sea bottom. The main cane is crowned by a circular, 12 km diameter caldera (a giant crater resulting from years ago. Post-caldera activity is mainly from Marum (1270 m) and Benbow cataclysrnic eruption), probably formed some 2,000 (1160 m) intra-caldera cones.

 

Ambrym, the most active volcano of the archipelago, has had a very large number of historical eruptions since 1774, the latest being in 1986 and 1988-1989. The lava lake in the crater of Marum drains out as basaltic lava flows onto the caldera floor whereas the lava lake in the crater of Benbow drains out through axial fissures on the western part of the island. Magma is also frequently ejected as ash lapilli and scoria falls, which mantle the caldera and the north-western part of the island. Extra caldera flows frequently occurred along the west and east fissures zones, and explosive activity by magma-water interaction is frequent at the western and eastern extremities of the island.

 

During the last 200 years, Ambrym had at least 8 large eruptions with extra-caldera flows and sometimes quite a lot of destruction as in 1820, 1894, 1913 and 1929. For the last 50 years no extra-caldera eruption has been reported. In period of normal activity, the impact of the volcano is restricted to the caldera area and to the downwind flank and uninhabited toast located between Craig Cove and Ranon. However, sometimes the winds turn and other flank and toast may be affected.
 

Direct ash falls from a large eruption threaten a11 the island except, perhaps, the northern extremity. Lava flows and lahars related to a large eruption threaten both:

-the low coastal areas at the mouth of streams and rivers, which might be affected by lava flows as well as by lahars;
-the west and east fissure zones, which already emitted the majority of the lateral flows, and specially the western and eastern extremities of the island where the activity seems to concentrate at the end of major eruptions (as in 1888, 1913 and 1929). Explosive activity by magma-water interaction is frequent at these extremities.

 

As a conclusion, in case of a strong eruption, it might be necessary to evacuate part of the population towards the safe northern part of the island or towards Malekula as in 1894, 1913, 1929 and 1951. A permanent monitoring station was installed within the Ambrym caldera in August 2009 by the Vanuatu Geohazards Section